Home » Taustastani

Taustastani

Vesa Helkkula

Synnyin Helsingissä ehtien 1960-luvun alkuun  perheen kolmantena lapsena ja kasvoin tärkeimmät lapsuusvuoteni Pihjalamäessä, jota kutsuttiin näköalakaupunginosaksi korkeiden kallioiden, maastolinjoihin sovitettujen talojen ja isojen metsäalueidensa vuoksi.

Olin kouluaikana innokas lintujen tarkkailija ja toimin nuoresta alkaen partionjohtajana. Kaupunkilaispoikana retkeilin paljon luonnossa sekä urheilin aktiivisesti. Kesällä pääsin serkkupoikieni mukana Pyhärannassa lehmien ajoon.  Ahmin yhteiskunnallista ja maailman kehitykseen sekä ekologisiin haasteisiin liittyvää kirjallisuutta.

Helsingin Sanomien pääkirjoituksia kirjoittavalta isältäni omaksuin vahvan kiinnostuksen yhteiskunnallisiin asioihin ja kiinnostukseni on säilynyt vahvana. Koin opiskelualan valinnan äärimmäisen pulmalliseksi, mutta tuskallisen tuumailun jälkeen päädyin Teknilliseen Korkeakouluun ja tuotantotalouden pääaineeseen Teknillisen Fysiikan osaston kautta. Päivän opiskelin Helsingin lääkiksessä, mutta tein raa’an valinnan jättäessäni muut  kuin valitsemani mielenkiintoiset vaihtoehdot pois. Lukioni rehtori oli kuulemma ihmetellyt ”täydellisen humanistin” valintaa. Halusin hakea ammattiani sieltä, missä yhteiskunta muuttuu nopeiten ja uskoin sen tapahtuvan kansainvälistyvissä yrityksissä.

Pääsin tekemään diplomityötäni silloisen Nokian selvästi  kansainvälisimpään yksikköön Nokia Engineeringiin, joka toteutti vientiprojekteja sähköistyksen ja tietoliikenneverkkojen osalta erityisesti Euroopan ulkopuolisiin maihin. Valmistuin diplomi-insinööriksi hieman hosuvauhtia vuonna 1983 ja vuoden 1985 alusta Nokia lähetti minut jatkamaan opintojani tuoreeseen Kauppakorkean  MBA-ohjelmaan osin Yhdysvaltoihin.

Vuosina 1987 ja 1988 toimin Nokian pääkonttorin strategia-osastolla ja silloisen pääjohtajan Kari Kairamon esikunnassa yrityssuunnittelupällikkönä. Se oli todellinen näköalapaikka nuorelle miehelle. Nokia kansainvälistyi nopeasti, toteutti rakennemuutostaan sekä mm. surulliseen tulokseen johtaneet mittavat elektroniikka-alan yritysostonsa. Näin läheltä kehityksen, joka johti Kairamon itsemurhaan ja jota siivitti hänen tärkeän luottohenkilönsä Timo H.A. Kosken äkillinen kuolema.  Pitkän talousnousun jälkeen tuli taloudellinen pudotus ja pankkikriisi, jossa pankkeja ja yrityksiä pyyhkiytyi kartalta.

Aloitin sitten Nokian Matkapuhelinyksikön yritysssuunnittelujohtajana ennen 30 ikävuottani. NMP teki tuolloin noin 300 000 markan tappion 900 000 markan liikevaihdostaan ja pyrkimyksenä oli nostaa tuotantovolyymi yli 100 000 matkapuhelimeen. Nokian silloisessa johdossa tapahtui valtataistelua, jonka etiikkaa oli joiltakin osin vaikea hyväksyä. Lähdin Nokiasta päivää ennen Jorma Ollilan nimitystä NMP:n toimitusjohtajaksi. Jos olisin malttanut hieman pidenpään yli tuon päivän, olisin ilmeisemmin jäänyt Nokialle vielä vuosiksi.

Toteutin Nokian ns. Mobile Data –yksikön myynnin vuonna 1990 ja ostaja pyysi minua ryhtymään johtamaan yksikköä ja Computec Oy:tä, johon yksikkö liitettiiin. Viisi vuotta myöhemmin perustimme kollegoiden kanssa uuden yrityksen Aplicom Oy:n, joka osti ytimen Nokiasta aluperin myymästäni yksiköstä. Minusta tuli yrittäjä. Olin tuolloin kahden pienen pojan isä ja muuttanut perheineni Espoosta Hyvinkäälle. Aplicom toimi alusta alkaen lähinnä ulkomaisten asiakkaiden ja kumppanien kanssa ja pääsi hyvään kasvuun uusilla markkinoilla, joilla ammattiajoneuvojen käyttöä tehostettiin langattoman viestinnän avulla.

Huolimatta kokonaan suomenkielisestä taustastamme laitoimme poikamme Hyvinkään pieneen ruotsinkieliseen kouluun, jotta he voisivat kuin ohimennen oppia toisen kotimaisen kielemme. Koen maamme kaksikielisyyden rikkautena, jonka voi nähdä myös käytännön hyötynä.

Vuonna 1998 minut pyydettiin vetämään globaaliksi laajentunutta tietoliikenneyritys Tecnomenia, jonka kasvu ja tulos olivat pysähtyneet epätyydyttävälle tasolle. Yrityksen arvoissa ja tavassa toimia oli parannettavaa. Alkoi vauhdikas  viitisen vuotta kestänyt jakso, jolloin matkustin paljon Euroopan ulkopuolella avaamassa uusia markkinoita, toteutimme Tecnomenin pörssilistauksen ja osallistuin yritysjärjestelyihin, joissa pitkiäkin iltoja työskenneltiin investointipankkiirien kanssa.

Yhdysvalloista alkanut IT-kupla oli kovimmassa vaudissa Yhdysvaltain keskuspankin Fedin silloisen pääjohtajan Greenspanin johdatteleman finannsipolitiikan saattelemana. Yritysten arvostukset kohosivat epärealistisiin lukuihin ja sitten romahtivat markkinoiden mukana dramaattisen paljon.

Tecnomenin markkina, laskettuna sen suurimman kilpailijan myynnin laskulla, kutistui pelkästään yhtenä vuonna puoleen edellisestä vuodesta. Oli pakko toteuttaa reippaita säästöjä myös Tecnomenissa. Pyrin näyttämään säästöjen toteuttamisessa esimerkkiä aina omalta henkilökohtaiselta osaltani. Tämä joukon mukana säästöihin osallistuminen on tärkeä osa johtamista. Asioita tehdään yhdessä.

Kotona viettämäni ajat eivät muodostuneet tuolloin mittaviksi. Näin nyt jälleen yritystasolla virheellisen finanssipolitiikan seurauksia ja jouduimme niihin reagoimaan. Hallitukseni puolelta tuli ymmärrettävästi kovat paineet jatkuvien säästöjen toteuttamiseen. Olin kuitenkin sitä mieltä, että säästöjen rinnalla tulisi yritykseen käynnistää uusi lupaava liiketoiminta, koska oli nähtävissä, että Tecnomenin liiketoiminta-alue tulisi supistumaan joidenkin vuosien kuluessa ja pelkillä säästöillä ei ajettaisi yrityksen ja omistajien pitkäjänteistä etua.  En voinut jatkaa strategian toteuttamista ilman uskoa sen järkevyyteen.

Ryhdyin katsomaan mihin tilaan perustamamme Aplicom oli tuon viiden vuoden aikana joutunut. Oli kiire saada kasvu takaisin käyntiin. Minulle avautui mahdollisuus käyttää aikaani ja energiaani myös muuhun kuin työhön ja perheeseen. Pystyin  käyttämään aikaani lukemiseen. Olimme muuttaneet Kauniaisiin ja  perustin ystävieni kanssa ProGallträsk-liikkeen. Keräsimme suuren osan Kauniaislaisten allekirjoituksia vetoomukseemme kaupungin ainoan järven Gallträskin puhdistamiseksi ihmisen aikaansaamasta mudasta. Aktiivisuuteni johdosta minua pyydettiin pyrkimään mukaan myös kunnallisiin luottamustoimiiin eri puolueiden toimesta. Lähdin Vihreiden listalle, koska huoleni ilmastonmuutoksesta oli suuri, vaikkei se kuntatason päätöksissä paljoa näykään.

Aplicom voi tuotteillaan vaikuttaa liikenteen päästöjen vähentymiseen ajoneuvojen käytön ja polttoainesäästöjen lisäksi. Näin mielekkääksi toimia yhteiskunnan ja ilmaston päästöjen kannalta tarpeellisella alueella. Otin vahvasti kiinni, kun lähdimme käynnistämään yhteistyöryhmää yhdessä Pohjola Vakuutuksen, Nokian ja Destian kanssa ajamisen uudenlaisten palveluiden synnyttämiseksi. Tästä syntyi uusi yritys: nykyinen Helpten Oy, joka on saanut  tunnustuksia ja rahoitusta innovatiiviselle palvelukonseptilleen. Ei ole ollut haitaksi, että silloinen Anu-vaimoni toteutti väitöskirjansa ” Service Experience in an Innovation Contects” palveluinnovaatioista. Minulla oli mahdollisuus kotonani tutustua alan viimeisimpään tutkimukseen.

Älykkään liikenteen järjestelmien suunnittelussa olen ensimmäistä kertaa ollut aika paljon tekemisissä Suomessa tapahtuvan kehitykseen, viranomaisten ja myös poliittisten päättäjiien kanssa kansainväliseen liiketoimintaan keskittyneen työni lisäksi. Tämä on opettanut minulle paljon uutta. Virkamiesten työ on hyvin erinäköistä kuin, mitä se on kansainvälisissä yrityksissä. Kiinnostukseni olla mukana Suomen yhteiskunnallisessa toiminnassa ja vaikuttamisessa on aktivoitunutkin viime vuosina toimittuani  eri yritysten toimitusjohtajana noin 20 vuoden ajan.

Keväällä 2012 kokosimme kansalaisliikkeen  ja adressin vastustamaan kuntien pakkoliitoksia – minä puuhamiehenä. Hallituksen otteet sekä kunta- että sote-uudistuksissa  hämmästyttivät minua ja näköjään erittäin suurta osaa Suomen kansasta. Kauniainen on epäotollinen asuinpaikka vastustaa kuntien pakkoliitoksia, koska voidaan osin perustellustikin väittää, että hyväosainen kunta ajaa vain omaa etuansa.

Olen seurannut kuntapolitiikkaa aiemmissa asuinkunnissani Hyvinkäällä, Espoossa ja Helsingissä sekä johtamani yrityksen kotikunnassa Keski-Suomessa ja olen ollut huolissani näidenkin kuntien asukkaiden kohtaloista maamme hallituksen kuntapolitiikan ohjauksessa. Näillä asioilla oli vaikutusta siihen, että päädyin uutena harrastuksenani Kauniaisten  edustajana HYKS lautakuntaan, josta olen päässyt oppimaan paljon HUS sairaanhoitoaluuen erikoissairaanhoidosta ja Uudenmaan kuntien yhteistyöstä erikoissairaanhoidossa. Olen päässyt katsomaan läheltä lääketieteen alaa, jota pitkän pohdinnan jälkeen en valinnut ammatikseni.

Olen 55-vuotias ja urheilen pari kolme kertaa viiikossa lähinnä koripalloa ja jääkiekkoa, jotta välistä tiukkakin tahti työssä pysyisi tuloksellisenaja koska pidän pelaamisesta. Nautin luonnosta ja ulkoilusta. Helsingin pörssiklubiin olen perustanut kirjakeskustelukerhon, jossa käsittelemme kuukausittain yleensä yhteiskunnallista tai taloustieteellistä kirjaa.


 
© Vesa Helkkula
credit
swedishEnglish